Going on an adventure!

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Ever since I was able to read books about going on an adventure, I desperately wanted to go on one myself. So, I waited for one to come up but somehow, it did not happen. Someday, I managed to find out that there are no such things like adventures in today’s time and I was tremendously disappointed that I cannot simply go on an adventure. So I forgot about this dream of mine and stuck to the daily life. Sad song.

It was just last year when I decided to travel extensively. I had the kind of usual boring travel career actually with a few trips to overseas – but I never travelled on my own and would rather not go somewhere than going solo. That being said, I certainly had great trips in good company of course but I was lacking this experience to rely completely on myself.

This remained like this until a year ago in January 2016 when I decided to go on my first solo trip to London. I wanted to see a certain British actor who performed for a couple of weeks in Soho and I was sure that I would not find anyone to accompany me so I didn’t even ask. Next solo trip took place in June, to Scotland and the pretty south of England. It was one of the best trips I ever had. Needless to say, I was proud of myself.

If someone asks me why I like to travel that much, it’s not easy to answer. People have their reasons for behaving in a certain way for sure. I love to find out who I become in special situations, how I react to challenges and how I grow. Who I am when I return home. And as I am able to do that while seeing unbelievable places, eating amazing food and meeting exciting people, I can’t help but catching another plane to write the next chapter of my story. There is so much to see and explore in this astonishing world, so many moments that take my breath away and I don’t see a single reason to miss that out just because I’m not brave enough or too lazy.

So by the time you read this, I am at the airport once again. This time, on a flight to Taipei. Going solo because I have the utterly amazing chance to live and work in Taiwan for 3 months and this includes lots of small business trips to exciting Asian countries (stay tuned!) I am grateful and beyond happy that this dream is coming true now.

I was wrong years ago: One can still go on adventures in these days. It’s just not including the fighting-save-the-world part anymore; thank God as I’m quite sure I wouldn’t perform too well in that. The world changes and so do we but beauty and hope can be found in every situation if one manages to find the right view.

And by the time you read this, I am on my way to another long-awaited adventure.

 

 

Seitdem ich aus Büchern wusste, dass man auf ein Abenteuer gehen kann, wollte ich das selbst auch mal tun. Also habe ich darauf gewartet, dass sich die entsprechende Gelegenheit bot – aber irgendwie kam sie nicht. Irgendwann habe ich herausgefunden, dass es heutzutage Dinge wie „Abenteuer“ gar nicht mehr gibt und entsprechend enttäuscht war ich, dass man nicht mehr auf Abenteuer gehen kann. Also habe ich diesen Traum vergessen und mich auf den Alltag konzentriert. Traurige Geschichte.

Ich habe erst letztes Jahr entschieden, Reisen zu meiner Priorität zu machen. Bis dahin hatte ich die übliche langweilige „Reisekarriere“ mit ein paar Trips nach Übersee, bin aber nie alleine gereist. Und ich war eher der Typ, der lieber gar nicht reist als alleine. Natürlich hatte ich tolle Erlebnisse in schöner Gesellschaft, aber mir fehlte einfach die Erfahrung, mich komplett auf mich selbst verlassen zu können.

Das änderte sich vor etwa einem Jahr, im Januar 2016 als ich mich entschieden habe, das erste Mal allein zu reisen – nach London. Ich wollte einen britischen Schauspieler sehen, der für ein paar Wochen in Soho auf der Bühne stand und war mir sicher, dass mich niemand begleiten wollte, also habe ich noch nicht mal rumgefragt. Der nächste Trip alleine folgte dann im Juni, nach Schottland und Südengland. Das war eine der tollsten Reisen, die ich jemals hatte und ich war wahnsinnig stolz auf mich.

Wenn mich jemand fragt, wieso ich so gerne reise, ist das nicht so einfach zu beantworten.  Der Mensch hat ja Gründe, weswegen er Verhalten x oder y an den Tag legt. Meine Hauptmotivation ist, dass ich es liebe, herauszufinden, wie ich mich selbst in bestimmten Situationen verhalte, wie ich mich entwickele. Wer ich bin, wenn ich wieder nach Hause komme. Und wenn ich dies in Kombination mit unglaublichen Orten, fantastischem Essen und spannenden Menschen tun kann, kann ich gar nicht anders, als in das nächste Flugzeug zu steigen und ein weiteres Kapitel meiner Geschichte zu schreiben. Es gibt in dieser wunderbaren Welt so viel zu entdecken und zu sehen, so viele atemberaubende Momente, die nur auf mich warten und ich sehe überhaupt nicht ein, das alles zu verpassen, weil ich vielleicht nicht mutig genug bin oder zu bequem.

Und während du das hier liest, bin ich mal wieder am Flughafen. Dieses Mal auf einem Flug über Bangkok nach Taipei und zwar alleine. Ich habe die fantastische Gelegenheit, in Taiwan für drei Monate zu leben und zu arbeiten inklusive einiger Geschäftsreisen in weitere asiatische Länder (Beiträge folgen hier!). Dafür bin ich unendlich dankbar und freue mich wahnsinnig, dass dieser Traum nun wahr wird.

Ich lag vor ein paar Jahren falsch: Man kann heutzutage immer noch auf Abenteuer gehen. Vielleicht nicht unbedingt mit dem „ich-kämpfe-um-die-Welt-zu-retten“- Teil, aber ich schätze, dass ich da sowieso nicht unbedingt so toll abschneiden würde. Die Welt verändert sich und wir uns mit ihr, aber kleine Momente der Schönheit und Hoffnung kann man überall finden, wenn man es schafft, den richtigen Blickwinkel zu finden.

Und während du das liest, bin ich auf dem Weg zu meinem nächsten lang ersehnten Abenteuer.

Hope: Fighting darkness

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Hope is something valuable, something that tends to slip away as soon as you grab it and then returns in full bloom and glory. The minute you’re celebrating it, it disappears without leaving the smallest hint of having existed.

When hope is leaving, it immediately takes away your breath, you feel like you’re drowning and suffocating at the same time. It feels like something is stuck right throuh your heart but you cannot get rid of it and stay alive at the same time. No way out, just caught in the situation and 100 % sure that hope will never ever return. You got it all wrong once again and you’ll get no chance to get it right. Actually you never had – and you never will. You will not be able to change this situation which means the world and universe to you in this moment. You simply have no clue how to be able to live on with this; no chance to turn thoughts away as this will haunt you forever. And still without any chance to change it and no way to escape it. And the very worst part is: You’re so close to the perfect thing – whatever or whoever this is in your case. You’re one step away but you will never ever be able to reach your aim, no way. Never.

What helps me to survive those horrible minutes is to lie down on the floor, preferably outside on the grass. In those moments, it’s solely about surviving, to be able to cope with this situation that I know will pass by. Just to breathe and not getting my heart ripped apart from the pain I feel. The support from the ground is what I need in these moments, to know that it will not let me fall –  at least as long as the earth exists. And this is how I can stand it, the only way. Just lay on the ground, surviving, waiting until it has passed by. And it will.

And finally, after crying my non-ripped-apart heart out, I get up on my feet again because I have to. I have no other choice, I simply cannot afford to cry forever – life is too short for doing that. If I had several lifes, I could have chosen one solely to cry. But after all I know, this might not be the case. So I survived this attack, I am still here, I can live on and this is why I will live on. I have to live on.

To be strong in the hardest times, to be able to smile when standing one step away from the darkest abyss you’ve known, to have the mental stamina to fight the darkness, makes a really strong person in my opinion. I know so well that this is challenging, and I can tell a lot about fighting darknesses risen by diseases that influence one’s whole life, by realizing one’s own mortality or simply by somebody one is so madly in love with. We have probably all felt this way to a certain extent and here comes the pleasant part of aging and collecting experiences – to learn that those moments will surely pass by and you just have to survive a tiny bit longer.

And after it passed by, let the hope come back, full of sound and so bright and shining. Let it transform this devastating heartbreaking situation into the most irrelavant thing on earth leading you to wonder why you ever felt grief about it. Embrace it. Save the power it brings. Because the next darkness is just about to knock on your door, but a bit lighter than before. And while you’re better, let go of those thoughts that focus you on what you will never be able to reach. Turn the thoughts off and train your brain to think of something else. It might be hard upfront but it gets easier everyday, especially when travelling because there is so much new to do and to see. Spatial distance is life-saving and can help to build up the emotional distance that you’re not able to feel at the moment.

Just hold on. Just breathe. Just survive. And let go.

And shine in the brightest light again like you’re supposed to do. Preferably on travels.

 

 

 

 

Hoffnung ist etwas Wertvolles, etwas, was dazu neigt sich zu verflüchtigen, sobald man es fassen kann um dann größer und schöner denn je zurückzukehren. Sobald man sie feiert, verschwindet sie ohne die leiseste Spur von ihrer Existenz zu hinterlassen.

Wenn die Hoffnung geht, nimmt sie deinen Atem mit, es fühlt sich an als ertrinkst du und erstickst du zur selben Zeit. Es fühlt sich an, als sei irgendetwas direkt durch dein Herz gerammt worden, was du aber nicht los wirst wenn du gleichzeitig weiter leben willst. Kein Ausweg sondern gefangen in der Situation und zu 100% sicher, dass die Hoffnung niemals zurückkehrt. Du hast es schon wieder falsch gemacht und keine Chance, es richtig zu machen. Diese Chance hast du eigentlich niemals gehabt und wirst sie auch niemals bekommen. Du bist nicht in der Lage, diese Situation zu ändern, was die Welt und das komplette Universum in diesem Moment für dich bedeutet. Du hast einfach keine Ahnung wie du weiterleben sollst und auch keine Ahnung, wie du diese Gedanken abstellen kannst, denn die jagen dich für immer. Und immer noch ohne die leiseste Chance, es zu ändern oder davor zu fliehen. Und das Schlimmste daran ist: Du bist so verdammt nah dran – was oder wer auch immer das in diesem Fall ist. Du bist nur einen Schritt davon entfernt, aber wirst dein Ziel nie erreichen. Niemals.

Was mir hilft, diese schlimmsten Momente zu überleben, ist mich auf den Boden zu legen, vorzugsweise auf eine Sommerwiese. In diesen Minuten geht es nur ums Überleben, darum in der Lage zu sein, irgendwie mit dieser vergänglichen Situation klar zu kommen. Einfach nur atmen und verhindern, dass mein Herz von dem Schmerz, den ich fühle, auseinander gerissen wird. Den Boden brauche ich in diesen Momenten, zu wissen, dass ich nicht falle – zumindest solange die Erde nicht untergeht. Und so kann ich das aushalten, der einzige Weg. Einfach nur auf dem Boden liegen, überleben, warten bis es vorbei geht. Und das wird es.

Und endlich, nachdem ich mein nicht-zerfetztes Herz genug habe weinen lassen, stehe ich wieder auf, weil ich es muss. Ich habe keine andere Wahl, ich kann es mir einfach nicht leisten, für immer zu weinen – das Leben ist schließlich viel zu kurz, um sich so zu verhalten. Wenn ich mehrere Leben hätte, könnte ich vielleicht eins davon dafür nutzen, nur zu weinen. Aber nach allem was ich weiß, ist das womöglich nicht der Fall. Also überlebe ich diese Attacke, ich bin immer noch da, ich kann weiterleben und deshalb tue ich das. Ich muss weiterleben.

Stark zu sein in den schlimmsten Zeiten, in der Lage sein zu lächeln wenn du einen Schritt entfernt von dem dunkelsten Abgrund stehst, den du je gesehen hast; die mentale Kraft zu haben, gegen die Dunkelheit zu kämpfen, macht meiner Meinung nach einen wirklich starken Menschen aus. Ich weiß so gut, dass das eine Herausforderung ist und ich könnte eine Menge darüber erzählen, Dunkelheit zu bekämpfen, die durch Krankheiten, das Bewusstsein der eigenen Sterblichkeit oder einfach durch jemanden entsteht, in den man wahnsinnig verliebt ist. Wir haben das wahrscheinlich alle mal zu einem gewissen Grad gefühlt und damit kommt der schöne Teil des Alterns und der Erfahrungen – zu lernen, dass diese Momente definitiv vorbei gehen und man einfach nur einen winzigen Moment länger überleben muss.

Und nachdem der Moment überstanden ist, lass die Hoffnung zurückkehren, mit viel Krach und Licht und alles in den Schatten stellend. Wandle diese verzweifelte herzensbrechende Situation in die irrelevanteste Tatsache um, die es jemals gab, was dich dazu führt, dich zu fragen, weswegen du jemals darunter gelitten hast. Merke es dir, speichere ab, wie es sich anfühlt. Weil die nächste Dunkelheit schon vor deiner Tür wartet, die allerdings nicht ganz so dunkel ist, wie davor. Und während es dir besser geht, lass die Gedanken los, die dich daran erinnern, was du niemals erreichen wirst. Schalte die Gedanken aus und bringe deinem Kopf bei, an etwas anderes zu denken. Vielleicht ist das im ersten Moment schwierig, aber es wird jeden Tag einfacher, insbesondere wenn man auf Reisen ist, weil es so viel Neues zu sehen und zu tun gibt. Räumliche Distanz ist lebensrettend und kann dir helfen, die emotionale Distanz aufzubauen, die du sonst nicht auf die Reihe bekommst.

Halte einfach durch. Atme. Überlebe. Und lass los.

Um dann wieder im hellsten Licht zu strahlen, so wie du es tun solltest. Idealerweise auf Reisen.

 

 

 

 

… just make it a good one, eh?

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„Someday, we will all die, Snoopy.“ „True, but on all the other days, we will not.“

[quote obviously by Snoopy / Peanuts]

You can plan a lot in life. You can plan on your career, you can plan extensively on where to travel, what type of person to marry, to have children and if to buy a house… could go on forever. But, as we all know, these are just plans. There is this level of uncertainty that makes life utterly amazing but quite challenging at times.

Therefore, I learned not to take anything for granted. Not my health of course, but also the house I live in, the job I have and especially the people that I am lucky enough to be surrounded by. Because the second I take anything or anyone for granted, it will be gone and I am left in shock, not able to do anything to change that. As someone I admire a lot once told me „Sarah, it is all about the people“, I finally realized that she was right. And for this part, I think communication is crucial. What a better world would this be if people just told others what they mean to them in time. And this is not necessarily restricted to long-lasting friendships, this can also apply to people I just met last year, at work for example. Just imagine how life or even work would be with only annoying people or human beings that are unappreciative which you had to fight any day? The feeling to belong somewhere, to be sure that you can rely one certain people, to fight for something and win or go down together is another thing that I am not trying to take for granted.

We never know what happens tomorrow or next week or next year. We don’t know if the world leaders decide to give 3rd world war a go. We don’t know if we will see each other another hundred times in future or if we will meet for the very last time in our lifes. There will come the day for each and everyone of us when all that we got left is one more night. And we probably will not know that beforehand. I know this is really terrifying but it led me to important questions:

As my time is limited, how do I want to spend my life?

Do I always have to take the „right“ decision, even when taking the other turn makes me ridiculously happy?

How can I allow even one day to pass by without enjoying it to the very fullest?

I found my answers to those questions. This is why I kind of like the idea to be able to look back, not caring about what happened after, thinking „That was a great night / moment / minute. That was worth it. I was happy.“

I personally try to enjoy every second I have to the fullest. I sincerely hope you will join me in doing that. Just remember:

„We’re all stories in the end. Just make it a good one, eh?“

[Doctor Who quote]

 

 

 

„Eines Tages werden wir alle sterben, Snoopy.“ „Ja, aber an allen anderen Tagen nicht.“

[Zitat von Snoopy / Peanuts]

Man kann eine Menge im Leben planen. Die Karriere, Reiseziele, den Typ Mensch, den man heiraten möchte, Kinder haben oder ein Haus zu kaufen… da könnte ich ewig weiter aufzählen. Aber, wie wir alle wissen, sind das nur Pläne. Die Unsicherheit macht das Leben wahnsinnig toll aber manchmal auch extrem herausfordernd.

Deswegen habe ich gelernt, nichts als selbstverständlich anzusehen. Nicht meine Gesundheit, nicht das Haus, in dem ich lebe, nicht den Job, den ich habe und insbesondere nicht die Menschen, von denen ich umgeben bin. In der Sekunde, in der ich irgendetwas oder irgendjemanden als selbstverständlich nehme, wird es fort sein und ich, starr vor Schock, nicht in der Lage, dies zu ändern. Jemand, den ich sehr bewundere, sagte mir einmal „Sarah, es geht nur um die Menschen“ – und mittlerweile sehe ich ein, dass sie recht hatte. Und ich denke, es ist wichtig, das auch zu sagen. Unsere Welt wäre so viel besser, wenn Menschen sich einfach sagen würden, was sie sich gegenseitig bedeuten und zwar rechtzeitig. Und das muss sich nicht immer auf lange Freundschaften beziehen sondern kann auch Menschen betreffen, die man noch nicht so lange kennt, beispielsweise gerade letztes Jahr bei der Arbeit kennen gelernt hat. Man mag sich gar nicht vorstellen, wie das Leben wäre, wenn man nur von langweiligen Personen oder Menschen umgeben ist, gegen die man tagtäglich kämpfen muss. Das Gefühl dazuzugehören, sich auf jemanden verlassen zu können, zusammen für etwas einzustehen ist nichts, was ich als selbstverständlich ansehe.

Wir wissen niemals, was morgen passieren oder nächste Woche, nächstes Jahr. Wir wissen nicht, ob die mächtigsten Männer der Welt den 3. Weltkrieg entfesseln. Wir haben keine Ahnung, ob wir uns noch hundert Mal sehen oder niemals wieder. Es kommt der Tag für jeden von uns, wenn alles was wir haben, nur noch ein einziger Abend ist. Und wir wissen wahrscheinlich nicht, wann das der Fall sein wird. Ich weiß, dass das echt unheimlich ist, aber es brachte mich dazu, mir wichtige Fragen zu stellen:

Da meine Zeit begrenzt ist, mit was möchte ich sie verbringen?

Muss ich immer die „richtige“ Entscheidung treffen, auch wenn der andere Weg mich wahnsinnig glücklich macht?

Wie kann ich auch nur einen Tag vergehen lassen, ohne das Leben bis zuletzt zu genießen?

Ich habe meine Antworten auf diese Fragen gefunden. Deswegen bin ich ein großer Fan davon, zurückzuschauen, egal was am nächsten Tag passierte, und mir zu denken „Das war eine tolle Nacht, ein toller Moment, eine tolle Minute. Das war es wert, ich war glücklich.“

Ich persönlich versuche jede Sekunde, die ich habe, zu genießen. Ich hoffe, ihr macht mit. Denn, immer dran denken:

„Am Ende sind wir alle nur Geschichten. Sieh‘ zu, dass deine gut wird, ja?“

[Doctor Who Zitat]

4 West Coast Impressions

So it’s been almost 10 years now that I’ve been to California, Nevada, Utah and Arizona for the first time. As I failed to collect and save pictures at this time, I can only give you a few impressions here. But at least those are the few pictures that I really care about.

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#1 Ultimate California view – Orange County. Beautiful as hell and waves were amazing.

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#2 Bryce Canyon dressed to impress to make it for Utah. Just WOW.

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#3 Somewhere on the „road“ to Death Valley. I don’t really have words for this one. Nobody dares to restrict the US to only superficial, shining cities after this.

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#4 Death Valley. Be prepared for the heat of your lifetime and turn off the air con in your car so the engine will survive (been there in July!)

It might take some time until I come back to this area. Next US stops are more likely to be Hawaii tour or Alaska.